Monument voor 1st Lt Patrick M. Williams Thunderbolt P47-D2

Periode: WOII
Type: Monument
Militair of Burger: Militair
Status: Niet beschermd
Datum registratie: 
03/01/2006
Datum gebeurtenis: 
31/05/1943
Datum inhuldiging: 
02/06/2002
  • © Lothair Vanoverbeke© via Lothair Vanoverbeke
Locatie: 
Voor sportcentrum langs de Vanmarckelaan.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd in Moorsele een Amerikaanse jachtpiloot begraven. Met een memoriaal gedenkt men de korte maar eervolle carrière van 1st Lieutenant Pat Williams, bij het 63 Fighter Squadron van het beruchte 56 Fighter Group, ‘Zemke’s Wolfpack’. De bezetter liet op 2 juni 1943 bij de begrafenis van Lt. Pat Williams te Moorsele, geen kerkdienst opdragen. Precies 59 jaar later, 2 juni 2002, gebeurde dat wel. Op deze zonnige en warme lentedag werd in de Sint-Martinus en Sint- Christoffel kerk om 10 uur een eucharistieviering opgedragen. Na de Kerkdienst trok de stoet, via de zelfde weg als 59 jaar geleden, naar het Sportcentrum waar een met Amerikaanse vlag bedekte monument hen wachtte. Toespraken van initiatiefnemer Lothair Vanoverbeke en Schepen Bart Vanneste werden gevolgd door de onthulling van het memoriaal. Dit gebeurde door de neef en nicht van Pat Williams bijgestaan door Burgemeester Gilbert Seynhaeve. Op dat moment overvloog Majoor (Op Rust) Dirk Desplenter in een gele Boeing Stearman van de Landuyt Collection uit Wevelgem, het pas onthulde monument. Het 1Lt. Pat McCamy Williams Memorial is uitgevoerd in Himalaya Blue graniet en stelt een rechtopstaande P47 Thunderbolt vleugel voor van +/- 1,60 m hoog. Van boven naar onder zijn ingebeiteld, het 56th Fighter Group embleem en een Engelse en Nederlandstalige tekst. Moorsele Pat Williams Memorial (info via Lothair Vanoverbeke): This monument commemorates 1LT Patrick M. Williams, who crashed in his P47-D2 near this location and was inaugurated on June 2nd 2002 Description of Monument: The memorial has the shape of a P47 wing in an upright position, has 1,60 m height and is made of 'Himalaya Blue' granite from India, placed on a 'Rustenburg Dark' granite from South Africa, pedestal. On the front-top is carved the crest of the 56th FG over the latin motto, an English text under it, a P47 a/c with the sqn.letters and number of the a/c that Lt. Williams crashed with in the middle, a Dutch text and below the badge of the 8th Air Force. Commemoration details: Text in English and Dutch: Dedicated to the memory of 1LT Patrick W. Williams, 22, (Harrogate, TN), USAF, who gave his life for our freedom, when his Thunderbolt P47-D2, crashed near this spot on May 31st, 1943. Pat M. Williams, First Lieutenant, US Army Air Forces, 0-422163, Epinal American Cemetery Plot B, Row 17, Grave 31.

Info via Lothair Vanoverbeke, mei 2011

Op 31 mei 2011 is het dag op dag 68 jaar geleden dat Lt. Pat Williams, een 22 jarige Amerikaanse piloot uit Tennessee en behorende tot het 63 Fighter Squadron van het 56 Fighter Group USAF, met zijn P47 Thunderbolt, te pletter sloeg enkele honderden meters ten oosten van de Moorseelse dorpskern, achter de hoeve Persijn, kant van de Heerweg.  Twee dagen later, op 2 juni 1943, werd hij door de bezetter met militaire eer begraven op de gemeentelijke begraafplaats. Daar werd hij in 1946 weggehaald en overgebracht naar het US Military Cemetery te Epinal in Frankrijk. 

In mei 2002 werd in aanwezigheid van de familie Williams en andere burgerlijke en militaire hoogwaardigheidsbekleders, aan het sportcomplex langs de Secr. Vanmarckelaan, een monument ingehuldigd ter nagedachtenis aan Pat Williams. 

In 2010 moest dit monument omwille van de uitbreiding van de sportvelden worden verplaatst. Het is nu teruggeplaatst een tiental meter van de oorspronkelijke site. Op 29 mei e.k. wordt het heringehuldigd in aanwezigheid van de Amerikaanse ambassadeur in België, de heer Howard W. Gutman en andere prominente gasten.