Infopaneel voor Lt Kenneth MacLeish

Periode: WOI
Type: Gedenkteken
Militair of Burger: Militair
Status: Niet beschermd
Datum registratie: 
01/10/2018
Datum gebeurtenis: 
14/10/1918
Datum inhuldiging: 
29/09/2018
  • © Paul Van Pul, 29/9/2018© Luc Vanacker, 29/9/2018© Luc Vanacker, 29/9/2018
  • © Paul Van Pul, 29/9/2018© Paul Van Pul, 29/9/2018
Locatie: 
Lekestraat 12 te Schore
Informatie via Luc Vanacker, ook dank aan Paul Van Pul (30/09/2018):
 
Een infopaneel voor Lt Kenneth MacLeish is geplaatst op de plaats van de crash van zijn Sopwith Camel, in de Lekestraat 12 te Schore. Eerst werd gedacht om een kruis te plaatsen met leerlingen van de bouwafdeling van het Vrij Technisch Instituut Ieper, maar toen dit niet voldoende was voor de Amerikanen, werd gekozen om samen met de gemeente Middelkerke een infobord te plaatsen. De gemeente heeft het werk uitgevoerd en het is geplaatst op de grond van landbouwer Filip Bonte. Het vervangt een gedenksteen die ca. 20 jaar geleden verloren ging.
 
Toen grootgrondbezitter Alfred Ronse (1876-1962) op tweede kerstdag 1918 zijn boerderij ‘Liebaertswaele’ in de Lekestraat te Schore bezocht, trof hij er op de ruïnes van de gebouwen het levenloze lichaam aan van een Amerikaanse piloot. Wat verderop lag het wrak van zijn vliegtuig, een Sopwith Camel. In 1974 werd de hoeve eigendom van Daniël en Rita Bonte. Momenteel runnen Filip en Els Bonte het bedrijf.
 
Alfred Ronse vond de papieren van Kenneth MacLeish (°19 september 1894, Glencoe, Illinois) in 1918, begroef het lijk ter plaatse in een eenvoudige kist en plaatste er een houten kruis voor. Hij schreef een brief over de vondst van het lichaam naar de ouders van MacLeish in Illinois. Het lijk werd in juni 1919 eerst herbegraven op Lyssenthoek in Poperinge en in mei 1924 op Flanders’ Field, de Amerikaanse militaire begraafplaats in Waregem. Luitenant John Menzies, een klasgenoot en collega van het RAF Squadron 213 waar Kenneth MacLeish op dat ogenblik bij vloog, plaatste in januari 1919 een kleine gedenksteen bij het graf in Schore. Twintig jaar geleden raakte die steen zoek tijdens verbouwingswerken aan de hoeve. Op 29 september 2018 plaatste de gemeente Middelkerke ter compensatie een informatiepaneel op de plaats van het drama.
 
Op 14 oktober 1918 vond een aanval plaats tegen een spoorwegknooppunt in Tielt, ter ondersteuning van het Belgische Bevrijdingsoffensief dat een nieuwe start nam. Bij die gelegenheid behaalde Kenneth MacLeish om 9.30 uur zijn eerste en enige overwinning tegen een Fokker DVII, samen met de Canadese piloot John Greene, voor wie het zijn 15de overwinning was. Twee uur later vlogen Greene en MacLeish opnieuw vanaf Bierne (bij Sint-Winoksbergen, Frans-Vlaanderen.) Ten noorden van Diksmuide, botsten ze op 14 Fokker DVII’s. De overmacht was te groot. 14 oktober 1918 was een zwarte dag voor 213 Sq. RAF. Er werden toen zes Camels neergehaald en maar één piloot overleefde het als gevangene. De dag erop trokken de Duitsers zich uit West-Vlaanderen terug.
 
Het grafkruis van ‘Lieutenant U.S.N.R.F. Kenneth MacLeish’ in Waregem vermeldt merkwaardig genoeg ‘Oct. 15 1918’ als overlijdensdatum in plaats van 14 oktober 1918.
 
Over de Amerikaanse piloot Kenneth MacLeish is van auteur Luc Vanacker een bijdrage verschenen in het nummer 2018/3 van Shrapnel.