Graven vliegeniers

Periode: WOI
Type: Begraafplaats
Militair of Burger: Militair
Status: Niet beschermd
Datum registratie: 
09/05/2006
  • © Paul Van Caesbroeck, 23/04/2006© Paul Van Caesbroeck, 23/04/2006
  • © Rudy Van Kerckhoven, 20/03/2009
Locatie: 
Harelbeke New Britsh Cemetry-CWG (Deerlijksesteenweg)

Op het Harelbeke New British Cemetry liggen verschillende vliegeniers begraven.

We zien o.a. het graf van Second Lieutenant Walter Kember, hij was waarnemer van 6 Squadron die op 1 september 1917 aan boord van zijn R.E.8 boven Zonnebeke het 60ste slachtoffer werd van Manfred von Richthoven, de roemruchte Rode Baron. De begraafplaats kwam tot stand na de Eerste Wereldoorlog voor het herbegraven van de slachtoffers. Volgens een informatiebord aan de ingang bevat ze de graven van 1074 Britse, 26 Canadese, 7 Australische, 4 Zuid-Afrikaanse en 3 Newfoundlandse militairen. De architect van deze begraafplaats die werd aangelegd en onderhouden door de Commonwealth War Grave Commision (CWGC) is W.H. Cowlishaw.

Op zondag 16 maart 2008 ging Georges Lecomte naar Harelbeke. Op het New British Cemetery liggen 93 (7 onbekende inbegrepen) zerken van airmen uit WOI. Veel bemanningen van DH4’s van 57 Sqn en o.a. graven van:

-2Lt William Harold Trant Williams, die op 16 aug 1917 door Rittmeister Manfred Freiherr von Richthofen (JG 1) werd neergeschoten, gedurende een gevecht dat op 22 aug 1917 om 6.55 uur plaatsvond ten Z van ht Woud van Houthulst. Williams die de Nieuport 17 A6611 van 29 Sqn piloteerde overleed aan zijn verwondingen op 22 aug 1917.

-Lt Walter Kember waarnemer van de RE 8 B782 van het 6 Sqn die op 1 sep 1917, ten N van Zonnebeke, ook het slachtoffer werd van von Richthofens dodelijke kogels. De piloot Lt JBC Madge werd gewond en krijgsgevangen gemaakt.

-2Lt Ralph Luxmore Curtiss die met de Bristol F2b A7224 van het 48 Sqn vloog. Deze piloot die 15 vijandelijke toestellen claimde (waarvan 6 met dit toestel) moest op 21 sep 1917 het onderspit delven na een gevecht met taltijke vijandige toestellen dat ten O van Roeselare plaatsvond (hij overleed aan zijn verwondingen). Hij werd vermoedelijk overwonnen door Ltn E Kieckhafer van Ja29, maar een overwinning door Göring behoort ook tot de mogelijkheden. Zijn waarnemer, 2 Lt DP Fitzgerald-Uniacke werd gewond en gevangen genomen.

Aanvulling van Rik Verhelle op 15 februari 2016: uit het boek "Beveren-Roeselare in de Grote Oorlog" (blz 115) van Gabriel Verbeke, uitgegeven in 2006 als ISBN 90-5508-087-X
'Op 21 september 1918 stortte een Engels gevechtsvliegtuig van 108 Sqn RAF neer te Beveren (Roeselare) in de Lichterveldestraat vlakbij de hoeve van Petrus Bouckaert. Deze laatste probeerde nog hulp te bieden aan de bemanning, maar tevergeefs. De vliegeniers waren Lt Francis Xavier JACKSON en Lt Harry Linton McLELLAN (een Canadees). Beiden rusten op het kerkhof te Harelbeke in sector XI, rij A, graven 6 en 7.'