Graf Dodds

Periode: WOI
Type: Begraafplaats
Militair of Burger: Militair
Status: Niet beschermd
Datum registratie: 
11/08/2006
Datum gebeurtenis: 
10/11/1918
  • © Frans Van Humbeek, 12/04/2018© Frans Van Humbeek, 12/04/2018© Frans Van Humbeek, 12/04/2018
Locatie: 
Kerkhof - CWGC, Rue de Dassois
Tegen de kerkhofmuur ligt het graf van RAF Sgt Observer Reginald Stevenson Dodds (20 Sqn). Hij kwam om het leven op 10 november 1918. Volgens oude foto’s bevond zich een schroef achter de grafsteen, die is blijkbaar verwijderd. Dodds werd ernstig gewond bij een luchtgevecht, hij kon zijn toestel toch neerzetten maar hij overleed aan zijn verwondingen. Volgens onderzoek gedaan door André Lépine van de Geschiedkundige kring van Cerfontaine kreeg de Belgische familie die Dodds had verzorgd van zijn ouders als attentie een theeservies.
 
20 Squadron was op dat moment gebaseerd op het vliegveld 'Iris Farm', op het gehucht Clary, ongeveer 15 km ZW van Cambrai in Frankrijk. Sgt Dodds en zijn piloot Lt E A C Britton maakten deel uit van een formatie van Bristol Fighters die op de voorlaatste dag van de Eerste Wereldoorlog in de omgeving van Charleroi slaags raakten met een groot aantal Duitse Fokker D.VIIs. Twee Britse vliegtuigen werden neergeschoten; de Britten claimden vier Fokkers als neergeschoten. Bij de twee Britse slachtoffers was het vliegtuig van Britton en Stevenson, serial F2241; ze waren samen met de andere RAF bemanning waarschijnlijk de laatste dodelijke RAF-piloten en bemanningsleden van de Eerste Wereldoorlog. Britton kon nog een noodlanding maken en werd krijgsgevangen genomen maar met wat hulp van burgers en verkleed als vrouw kon hij ontsnappen. Voor Reginald Stevenson kon geen hulp meer baten. De ander bemanning is in Doornik begraven. Hun verhaal is beschreven in het boek 'Squadrons et Jastas dans le ciel de la Wallonie occidentale' van Jacques De Ceuninck.
 
Een Brit die in de omgeving woont, bezoekt het graf regelmatig en maakt de omgeving en de grafsteen ook schoon. Volgens berichten op een internet-forum zou in 2018, op de 100ste verjaardag van de dood van Sgt Dodds, voor de eerste maal een herdenking gehouden worden.