Graf 1 Lt Vlieger François Exelmans

Periode: Na 1958
Type: Begraafplaats
Militair of Burger: Militair
Datum gebeurtenis: 
11/10/1966
  • © Peter Dierckx© Peter Dierckx
Locatie: 
Begraafplaats Kwakkelstraat

Ondanks het advies van zijn vader startte hij zijn militaire loopbaan als matroos bij de Zeemacht. Vele lange reizen zal hij niet maken want al snel ontmoet hij een meisje –zijn latere echtgenote- waardoor hij er enorm tegen opzag om lange periodes van huis weg te zijn.

Hij vervoegde de Luchtmacht en raakte bevriend met Raymond Bauweraerts. Het was voor hem een enorme schok toen hij zijn vriend in 1966 verloor (zie graf Turnhout).

1 Lt Vl Exelmans verongelukt met Starfighter FX-63 van 23 Sqn. Nadat hij op lage hoogte te kampen krijgt met een verlies van motorvermogen, blijft hij in het toestel omdat dit dreigt neer te komen op een fabriek, en verliest zo zijn leven om anderen te sparen.

Het graf is zeer goed onderhouden en kreeg in 2009 zelfs een andere zerk.

Op de crashplaats (drukke baan in Geel Punt) stond nog lang de sigarenfabriek die ontweken werd, nu is het een Colruyt.

Info: Peter Dierckx