Gedenkteken voor de bemanning van Wellington R1471 KO-T

Periode: WOII
Type: Gedenkteken
Militair of Burger: Militair
Status: Niet van toepassing
Datum registratie: 
06/02/2016
Datum gebeurtenis: 
05/08/1941, 06/08/1941
Datum inhuldiging: 
11/11/2015
Eigenaar: 
Gemeente Glabbeek
  • © Luc Wittemans, 28/12/2015© Luc Wittemans, 28/12/2015
Locatie: 
Zuurbemde (straatnaam) tegenover het voetbalterrein van K. VZ-Glabbeek

Op 11 november 2015 werden in de gemeente Glabbeek (tussen Tienen en Diest) drie gedenktekens onthuld voor evenveel vliegtuigen die op het grondgebied van deze gemeente neerkwamen tijdens de Tweede Wereldoorlog. In de Zuurbemde (tegenwoordig een officiële straatnaam, in 1941 een dorp dat bij Glabbeek hoorde) tegenover het voetbalveld van Glabbeek, staat het eerste gedenkteken. Het eerste vliegtuig dat er neerkwam was Wellington IC R1471 KO-T van 115 Squadron RAF in de nacht van 5 op 6 augustus 1941. Het vliegtuig werd het slachtoffer van een Duitse nachtjager van het vliegveld Sint-Truiden: Lt Hans Joachim Redlich van I./NJG 1 claimde een Wellington om 2.34 u op 3 km ten N van Tienen (hij zou drie kwartier later nog een Halifax claimen ten N van Sint-Truiden). De piloot, Flight Lieutenant F L Litchfield, een Nieuw Zeelander, probeerde het gehavende toestel nog aan de grond te zetten maar raakte enkele bomen waarna het neerstortte in een weide in Zuurbemde. De piloot, Sergeant R H Hilton-Jones en Sergeant E F Lambert waren vrijwel ongedeerd maar de drie andere bemanningsleden, Sergeant Donald A Boutle, Sergeant A S Lanson en Sgt Walker, waren zwaar gekwetst. Ze werden verzorgd door de plaatselijke Dokter Eugene Homans die hierover achteraf een kort schriftelijk verslag maakte. De drie gekwetsten werden naar Leuven gebracht voor verzorging en de volledige bemanning zat de oorlog uit in Duitse krijgsgevangenkampen in Polen en Litouwen. We vestigen er de aandacht op dat minstens één online-bron de crash van R1471 situeert in Sint Martens-Voeren, weliswaar met een andere bemanning. We zijn ervan overtuigd dat de hierboven vermelde informatie correct is.