Gedenkteken voor de bemanning van Wellington HZ481 te Hotchamps (Louveigné)

Periode: WOII
Type: Gedenkteken
Militair of Burger: Militair
Status: Niet van toepassing
Datum registratie: 
23/04/2017
Datum gebeurtenis: 
03/07/1943, 04/07/1943
Datum inhuldiging: 
21/06/2014
Eigenaar: 
Gemeente Sprimont
  • © Guy Demain, 22/06/2014© Guy Demain, 22/06/2014© Guy Demain, 22/06/2014
Locatie: 
Rue de Hotchamps te Louveigné (Sprimont)

Op 21 juni 2014 werd in het gehucht Hotchamps van Louveigné een monument ingehuldigd voor de bemanning van Wellington HZ481/QO-W van 432 RCAF Squadron die daar in de nacht van 3 op 4 juli 1943 neerstortte. De bemanning bestond uit Sgt Patrick K. Chambers RCAF (piloot), F/S Roy F. Moore RCAF (navigator), F/S Brock V. Owen RCAF (radio operator-boordschutter), Sgt Lee H.A. McCormick RCAF (radio-operator-boordschutter), Sgt Bryon H. Garoutte RCAF (boordschutter). Ze werden aanvankelijk begraven op het kerkhof voor geallieerde piloten en bemanningsleden op het vliegveld van Brustem (Sint-Truiden) maar ze werden na de oorlog overgebracht naar het Commonwealth kerkhof van Heverlee.

In Zoutleeuw werd echter in 2010 ook een monument ingehuldigd voor hetzelfde vliegtuig en dezelfde bemanning. Zie hiervoor:
http://www.luchtvaarterfgoed.be/content/gedenksteen-bemanning-wellington-hz481-qo-w
 
Dat er verwarring bestaat over de exacte plaats waar dit vliegtuig neerkwam, is niet zo verwonderlijk. In de nacht van 3 op 4 juli kwamen niet minder dan zes Wellingtons neer in België. De bemanningsleden van vier van deze Wellingtons werden naar het kerkhof van het vliegveld Brustem gebracht om er begraven te worden. Hieronder hebben we de zes Wellington-crashes opgelijst; we willen niet beweren dat dit deze informatie definitief en correct is.
HF595/AS-Y van 166 Squadron bij Neerhespen. Begraven te Brustem.
HE980/ZO- van 196 Squadron bij Averbode? Begraven te Brustem.
HZ478/ZO- van 196 Squadron bij Solre-sur-Sambre. Begraven te Gosselies.
LN296/AL-P van 429 Squadron bij Averbode. Begraven te Averbode.
HZ481/QO-W van 432 Squadron bij Zoutleeuw? Begraven te Brustem.
HF569/HD-S van 466 Squadron bij Hotchamps bij Louveigné? Begraven te Brustem.
 
Over HF595 en HZ478 lijkt weinig discussie te bestaan. In tegenstelling tot HE980 werd de bemanning van LN298 in Averbode begraven. Het lijkt niet logisch dat de bemanningsleden van twee crashes tijdens dezelfde nacht op dezelfde gemeente niet op dezelfde plaats begraven werden. Het is mogelijk dat HE980 niet in Averbode crashte maar elders.
Het is duidelijk dat de neergestorte vliegtuigen tijdens de nacht van 3 op 4 juli 1943 voor heel wat verwarring gezorgd hebben. Terloops stippen we nog aan dat niet alleen de crash van Wellington HZ481 resulteerde in twee gedenkplaatsen op twee verschillende plaatsen maar ook de crash van Halifax HR734/NP-P van 158 Squadron diezelfde nacht resulteerde twee gedenktekens bij het Fort van Loncin en in Sourbrodt bij Robertville. Ondertussen weten we dat deze laatste plaats waarschijnlijk de crash van Halifax DT784/ZA-M van 10 Squadron betreft.
 
Indien iemand informatie heeft die de verwarring kan helpen ophelderen, dan vernemen we dit graag.
 
Met dank aan Guy Demain voor de tip i.v.m. met dit gedenkteken en de foto’s.