Gedenkteken voor 2Lt James F Parker, 367th Fighter Group, 394th Fighter Squadron

Periode: WOII
Type: Gedenkteken
Militair of Burger: Militair
Status: Niet van toepassing
Datum registratie: 
19/01/2017
Datum gebeurtenis: 
16/09/1944
Datum inhuldiging: 
25/09/2016
Eigenaar: 
Gemeente Manhay
  • © Frans Van Humbeek, 28/12/2016© Frans Van Humbeek, 28/12/2016© Frans Van Humbeek, 28/12/2016
Locatie: 
Chemin de Bahou, een veldweg die de Rue du Vicinal (N30) en de Voie de la Libération met elkaar verbind.

Op 16 september 1944 kwamen twee Lockheed P-38J Lightning jachtvliegtuigen van de 367th Fighter Group, 394th Fighter Squadron, in vlucht met elkaar in botsing. Ze waren vertrokken vanop het Franse vliegveld Clastres (ten zuiden van Saint Quentin) en waren op weg naar Bonn in Duitsland toen ze in slechte weersomstandigheden terecht kwamen. Het vliegtuig van 2Lt Charles F Page, serial 42-68110, kwam terecht tegen de flank van de Groumont-heuvel op het grondgebied van Lierneux. In de buurt van deze crashplaats werd in 2005 een gedenkteken onthuld voor de piloot. (http://www.luchtvaarterfgoed.be/content/gedenkplaat-lt-charles-page)

Van zijn even onfortuinlijke collega, 2Lt James F Parker, wisten we tot voor kort alleen waar hij begraven was, namelijk op de Amerikaanse begraafplaats van Henri-Chapelle. Waar hij neerkwam was echter onbekend tot onderzoekers van de blog ardennesavions45.blogspot.be op een Amerikaans document uitkwamen, de vertaling van een verslag van de Belgische Rijkswacht. Daarin konden ze de details van de crash en de begrafenis van de piloot terugvinden. Lightning 42-104409 van Lt Parker kwam neer op het gehucht Bahou van de gemeente Grandménil (tegenwoordig deel van Manhay). Op 18 september 1944 werd in de kerk van Grandménil de uitvaartmis gevierd waarna Parker op het kerkhof van deze gemeente begraven werd. Later werd hij naar Henri-Chapelle overgebracht. De recente ontdekking van de precieze plaats van de crash maakte de plaatsing van een gedenksteen Mogelijk. De gedenksteen werd ingehuldigd op 25 september 2016. Op het monument staat een plaat met o.a. de foto van 2Lt James F Parker en het valt op dat hij met zijn 19 jaar er echt wel piepjong uitziet.
Voor deze beschrijving maakten we dankbaar gebruik van de informatie op http://ardennesavions45.blogspot.be/2014_03_02_archive.html. We kunnen deze website van de heren Paul Remy en Guy Demain alleen maar aanbevelen aan de geïnteresseerde lezer.