Gedenkplaaten voor bemanning Wellington N2849

Periode: WOII
Type: Gedenkteken
Militair of Burger: Militair
Status: Niet beschermd
Datum registratie: 
22/06/2009
Datum gebeurtenis: 
17/06/1941
Datum inhuldiging: 
20/06/2009
Eigenaar: 
Overheid
  • ©René Winters
Locatie: 
OLV Ter Armen, Kapelstraat

Hamont-Achel, 20 juni 2009. Tijdens de Tweede Wereldoorlog stortten in Hamont-Achel drie RAF-bommenwerpers neer die betrokken geraakten in luchtgevechten met Duitse nachtjagers. Voor de crew van de Lancaster ED488 was al een gedenkplaat aangebracht op de kapel van Onze-Lieve-Vrouw ter Armen op de Haart in Hamont (Kapelstraat). De bemanning van de Stirling EF366 wordt herdacht in de kapel op de Witteberg in Achel. De bemanning van de derde bommenwerper, de Wellington N2849, kreeg nu ook een gedenkplaat in de kapel op de Haart. Hun bommenwerper stortte in de nacht van 16 op 17 juni 1941 neer op 700 meter van de kapel. Vier Britten, een Canadees en een Zuid-Afrikaan verloren hier ver van huis hun leven.

Het verhaal van de Wellington werd ons verteld door de Werkgroep RAF-Memorial Hamont-Achel. Op 16 juni 1941 tussen 22.50 en 23.05 uur stegen vanop de Newton Air Base (Nottinghamshire, Engeland) zeven Wellington-bommenwerpers op van het 103 Sqn RAF. Hun opdracht bestond erin de haveninstallaties aan de Rijn in Duisburg te bombarderen. Na het lossen van de bommenlading moesten de Wellingtons nog pamfletten uitstrooien boven het Duitse Gladbeck en Krefeld. Boven Duisberg werden ze bestookt met luchtafweer en aangevallen door Duitse nachtjagers. Op de terugweg werd de N2849 onderschept en geraakt door een Bf 110 van Lt Reinhold Knacke van het 2./NJG1. De N2849 was onbestuurbaar en is omstreeks 2.25 uur neergestort.

Burgemeester Theo Schuurmans van Hamont-Achel (links) en Maurice Dunster huldigden om 14.10 uur op de Haart de gedenkplaat in voor de Wellington-bemanning. Maurice was de kozijn van de 21-jarige radio-operator en schutter, Sgt Len Beaumont. Links op de muur van de kapel hangt de in september 1983 ingehuldigde plaat voor drie omgekomen bemanningsleden van de Lancaster ED488 VN-M. Dit toestel stortte neer op 2 februari 1943. Rechts hangt de pas ingehuldigde plaat in zwart graniet voor de Wellington N2849.

De leden van de Werkgroep voor oorlogsherdenkingen RAF-Memorial Hamont-Achel zijn René Winters, Jean-Pierre Lemmens, Geert Stevens en Jean-Pierre Steurs. Personen die over de crashes van Hamont-Achel hun verhaal kwijt willen, kunnen contact opnemen met Geert Stevens, Hooghaag 21 in Hamont-Achel (tel. 011/66.47.04) of RAF@grevenbroekmuseum.be. Meer info op www.grevenbroekmuseum.be