Gedenkplaat voor de bemanning en passagiers van Wellington DF743

Periode: WOII
Type: Gedenkteken
Militair of Burger: Militair
Status: Niet van toepassing
Datum registratie: 
20/04/2017
Datum gebeurtenis: 
19/04/1943
Datum inhuldiging: 
00/00/1998
  • © Guy Ellis© Guy Ellis© Guy Ellis
Locatie: 
kerk van St. Michael & All Angels van Withington
Bij de crash van Wellington DF743 van 22 Operational Training Unit te Staple Farm, Withington, Glos, Groot Brittannië, op 19 april 1943, kwamen naast de volledige bemanning ook twee landgenoten om het leven. Het betrof Etienne Bataille, geboren te Wevelgem in 1920, en Florent Depauw (geboorteplaats en -datum onbekend, 28 jaar oud). Beiden waren België ontvlucht en hadden zich gemeld als oorlogsvrijwilliger bij de 1st Belgian Independent Parachute Company (vanaf januari 1944 de 1st Belgian SAS Squadron). Om parachutisten in opleiding te gewennen aan het vliegen en om te testen of ze niet gevoelig waren aan luchtziekte maakten ze enkele vluchten als passagier met vliegtuigen die op het moment beschikbaar waren. Daarom bevonden deze twee Belgen zich in een Wellington waarvan de bemanning in opleiding was.
De bemanning bestond uit F/Sgt John O. Munro RCAF, piloot, F/O Harry B Elliott RCAF, navigator, Sgt William C. Scott RCAF, bommenrichter, W/O Lavin E. Lightheart RCAF, staartschutter, en Sgt Arthur A. Chambers RCAF, radio-operator.
De twee Belgen werden begraven op het Brookwood Military Cemetery nabij Londen maar werden na de oorlog overgebracht naar België.           
 
In 1998 werd aan de kerk van St. Michael & All Angels van Withington een gedenkplaat onthuld voor de onfortuinlijke bemanning en de twee passagiers. Op de gedenkplaat staat de volgende tekst:
 
In memory of those who died at Staple Farm, Withington
on 19th April 1943
In a Vickers Wellington aircraft of the Royal Air Force.
Flight Sergeant J.O. Munro, Pilot-Royal Canadian Air Force.
Flying Officer H.B. Elliott, Navigator-Royal Canadian Air Force.
Sergeant W.C. Scott, Air Bomber-Royal Canadian Air Force.
Warrant Officer L.E. Lightheart, Rear Gunner-Royal Canadian Air Force.
Sergeant A.A. Chambers, Wireless Operator-Royal Canadian Air Force.
Private E. Bataille, Special Air Service-Belgian Army.
Private F. Depauw, Special Air Service-Belgian Army.
They shall grow not old, as we that are left grow old:
Age shall not weary them, nor the years condemn.
At the going down of the sun and in the morning,
We will remember them.
 
Hun namen staan ook op het SAS gedenkteken in Sennecy-le-Grand, Frankrijk. Zie verder ook:
www.luchtvaarterfgoed.be/content/graven-van-kortrijkse-gesneuvelde-parachutisten-sas-soe-para-commando-kortrijk 
www.luchtvaarterfgoed.be/content/gedenksteen-graf-etienne-bataille 
 
Met dank aan Guy Ellis voor de informatie en de foto's.