Duits oorlogskerkhof

Periode: WOII
Type: Begraafplaats
Militair of Burger: Militair
Status: Beschermd
Datum registratie: 
21/12/2006
Eigenaar: 
Overheid
  • ©Luc Klaps©Luc Klaps©Luc Klaps
Locatie: 
Dodenveld

Hier ligt de dodenakker waar de overwonnene zijn doden te ruste gelegd heeft. Het was de Amerikaanse gravendienst die in 1945 de gesneuvelden van het Ardennenoffensief naar
Henri-Chapelle, Fosse, Overrepen en Neuville-en-Condroz verzamelde. Twee jaar later werden de Duitse slachtoffers weer opgegraven en naar Lommel gebracht. Intussen werden
de gesneuvelden die in de rest van het land lagen, aan de voet van kerktorens, op stedelijke begraafplaatsen, maar ook van ereperken van vliegvelden, eveneens naar hier gebracht. In
1952 begon de Deutsche Volksbund für Kriegsgräberfursorge met het inrichten van de reusachtige begraafplaats – lange tijd was deze de grootste in het Westen.

Wie de begraafplaats betreedt, doet dit doorheen een imposante crypte waar het
beeldhouwwerk van de dode soldaat ligt, en staat dan voor maar liefst 20.000 betonnen kruisjes, waaronder telkens twee soldaten liggen. Op de kruisjes wordt enkel de
rang, naam, geboorte- en sterfdatum gegeven. Hier liggen ook hier honderden vliegeniers van de Luftwaffe. Zo werd het Ehrenfriedhof van Brustem hier ondergebracht.
In Blok 21 vindt men de graven van de nachtjagers die mee verantwoordelijk waren voor
de dood van honderden geallieerde vliegeniers. In graf 42 ligt Major Walter Ehle, de
leider van de Truiense II.Gruppe van het Nachtjagdgeschwader 1. Hij verongelukte op 18
november 1943 bij Horpmaal. In graf 140 ligt een andere drager van het Ridderkruis (de hoogste Duitse onderscheiding), Oberfeldwebel Karl-Heinz Scherfling. Een derde nachtjager is Oberleutnant Reinhold Eckardt die op 30 juli 1942 viel bij Kampenhout. Deze Ridderkruisdrager die in Blok 45/Graf 495 ligt, had al 22 vliegtuigen neergehaald.
Lommel is ook de rustplaats van talloze jachtvliegers. Als we verder gaan met zij die het Ridderkruis kregen, vermelden we piloten van JG 26 als Walter Adolph (25 overwinningen,
aangespoeld bij Knokke na een luchtgevecht boven de Noordzee, nu in graf 38/459), Johann Meier (60 overwinningen, verongelukte op Florennes met zijn Fw 190) en Wilhelm-Ferdinand “Wutz” Galland, een van de drie broers van Adolf Galland, de generaal van de Duitse dagjagers. Wutz sneuvelde op 17 augustus 1943 tijdens de raid op Schweinfurt bij het Limburgse Hees, na 55 luchtgevechten zegerijk afgesloten te hebben.

De stilte op Lommel wordt soms eens doorbroken wanneer tijdens een eenvoudige plechtigheid recent gevonden stoffelijke resten in een kuil gelegd worden. Doorgaans gebeurt dit in de rij rechts vooraan (Blok 57). Het BAHA Archaeology Team werkte zo mee aan de berging van twee jachtpiloten : Heinrich Zenker werd bij Veurne het slachtoffer van de Amerikaanse Thunderbolt-leider Hubert “Hub” Zemke; in 1997 werd de Focke-Wulf opgegraven (graf 11). En enkele meters naast hem ligt een Messerschmitt-piloot die door hetzelfde team in 2004 gevonden werd : Paul Hönle stierf bij Gottem (Deinze).

Vanop deze plaats wil de Deutsche Volksbund een belangrijke boodschap uitgedragen voor vrede, democratie en verdraagzaamheid. Elk jaar verblijven in het jeugdhuis van Lommel honderden jongeren die deze waarden meekrijgen terwijl ze meewerken aan het
onderhoud van de graven.