Croix de l'Aviateur, voor Maj Vl Olivier Leclercq, F4 ID-59

Periode: Na WOII tot 1958
Type: Monument
Militair of Burger: Militair
Status: Niet beschermd
Datum registratie: 
28/10/2009
Datum gebeurtenis: 
16/09/1957
Datum inhuldiging: 
08/12/2017
  • © Heemkundige Kring Durbuy via Rik Verhelle
  • © Rik Verhelle© Rik Verhelle© Rik Verhelle
  • © Luc Wittemans, 08/11/2017© Luc Wittemans, 08/11/2017© Luc Wittemans, 08/11/2017
  • © Luc Wittemans, 08/11/2017© Archief 349 Sqn, 12/2017
  • © Archief Jean-Pierre 'Pitou' Aerts© Archief Jean-Pierre 'Pitou' Aerts
Locatie: 
Langs de N814, komende van de N638, op ongeveer 1 km aan de rechterkant van de weg.
In het gehucht Oneux (Vallée de Neblon) staat het ‘Croix de l'Aviateur’. Het is een slecht onderhouden, cementen kruis van 106 cm hoog. Het werd opgericht door de familie van Maj Vl. Olivier Leclercq (CO 349 Sqn) waar hij verongelukte op 16 september 1957 aan boord van Hawker Hunter F4 ID-59 (1 Wing 349 Sqn). Het is moeilijk te bereiken en zeer moeilijk te vinden. Nabij de de kruising ter hoogte N814 en N638 een aardeweg bergop volgen die gebruikt wordt door bosexploitanten (zeer modderig en slecht begaanbaar). Na ongeveer 500 meter staat het kruis bij een krater, een restant van de inslag.
 
Op het kruis staat volgende inscriptie:      
D'ICI S'EST ENVOLEE
L'AME
D'OLIVIER LECLERCQ
PILOTE DE CHASSE
COMMANDANT L'ESCADRILLE 349
16 IX 1957
 
Leclercq ligt begraven op de begraafplaats van Jezus-Eik, een woonkern van Overijse. Hij was geboren in Bosvoorde (17 maart 1925) en behoorde tot de 107 Promotie.
 
Info: Rik Verhelle, 26 oktober 2009
 
In de loop van 2017 werden de handen in elkaar geslagen om het kruis van zijn redelijk ontoegankelijke plaats op privé-terrein te verplaatsen naar een lokatie waar meer passanten het zouden kunnen zien. Het initiatief kwam o.a. van een ancien van 349 Sq, Pitou Aerts, en Fernand Davin, ooggetuige van de crash, toen 9 jaar oud, en 349 Squadron van Kleine Brogel. Met de hulp van het stadsbestuur van Durbuy werd het kruis opgehaald op de oorspronkelijke plaats, gereinigd en gezandstraald, waarna een meer toegankelijke plaats, op ongeveer 500 m van de crashplaats, uitgezocht werd om het kruis terug te plaatsen.
 
Op 8 december 2017 werd het kruis op de nieuwe plaats, langs de N814, ingehuldigd. De familie van Majoor Leclercq was aanwezig evenals een delegatie van 349 Sq met CO Majoor Christiaens, enkele anciens van 349 Sq met Pitou Aerts, de burgemeester van Durbuy en de verenigingen van oudstrijders, en de eigenaar van het terrein waarop het kruis oorspronkelijk stond. Majoor Christiaens schetste kort de carrière van Majoor Leclercq en de omstandigheden van het ongeval. Daarna werden bloemen neergelegd gevolgd door het spelen van de Last Post. Daarna volgde een doorvlucht van twee F-16s van 349 Squadron.
 
 
De foto’s die op 8 november 2017 genomen zijn, tonen de delegatie van 349 Sq bij het kruis en
Majoor Christiaens, huidig CO van 349 Sq, met een van de twee zonen van Majoor Leclercq.